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从联盟链到公链,云象区块链的进化之路

发布于: 2018-11-28 12:43

采访刚刚结束,黄步添(云象区块链创始人)急匆匆地奔向了会议现场。这一年,他成了各大区块链会议的座上宾。有时候,他是领奖嘉宾,有时候,他是被邀请的权威专家。


对于云象来说,2018年是收获颇丰的一年。无论是入选《2018胡润区块链企业排行榜》的领军企业Top 20、经典案例录入中国区块链产业白皮书,还是成为区块链基础设施项目VNT Chain的技术支撑、获得深创投数千万的A轮融资,这些迹象都表明了云象的实力和外界的认可。


鲜为人知的是,起初这家明星企业却面临着阵痛。他们手握着先进武器,却好像不知道往什么地方打枪;机构客户欢迎新技术却不敢做第一个吃螃蟹的人;为了拿下第一个合作客户,开发人员直接睡在了客户现场……


如今,一切似乎迎来了最好的时候。这家区块链基础设施服务商已经在信用证、福费廷、供应链金融、资产证券化、知识产权、电子政务等领域,初步完成区块链基础设施的生态化商业布局。


挑战却未曾消失。公链项目疯狂涌入,竞争巨大。现有技术只能解决低频的场景,适用的场景有限。如何保证链上资产交易的安全性以及支持区块链基础设施的可扩展性,是一直存在的问题。


而这一切,对于云象来说,是机会也是挑战。




专注信任问题


2012年,黄步添做了人生中的一个重要决定——回到浙大读博。


他带有很强的目的性——研究区块链。这是一个颇为冷门的领域,去google搜素论文,所获无几,“可能就只有中本聪的论文”,他半开玩笑地讲道。


事实上,这样的选择或许在几年前就埋下了种子。2007年,黄步添第一次创业,他想要解决P2P通信的效率问题,“当时打国际电话,一分钟五六块钱,能不能通过IP网络解决而不是走传统的交换机网络”。此外,他还想解决安全问题,“比如双方(犯人和家属)通话过程中,通过语音识别技术检测某些敏感词及其情绪变化,便于安全管理”。


由于业务和专业关系,他了解到了BitTorrent(点对点下载)。兴趣使然,他随即搜索到了这个软件,“一看这个软件还挺有意思的,我就研究了一下它怎么实现点对点的通讯方式”。


种子的萌发需要合适的契机。2009年,黄步添读到了中本聪的论文。他发现论文中阐述的分布式、点对点系统和自己当时接触到的BitTorrent颇为相似。


论文中描述的技术并不够先进,但黄步添却深受启发,这样的启发来源于论文中描述的激励机制,“借助区块链技术,将会极大推动分布式商业经济的快速发展”。


2104年,黄步添创建云象,他一边布道区块链概念和技术,一边和自己博弈,“用自己的眼界去看问题的时候,如果周边人没有人认同你的话,你会很孤独,会产生质疑”。


黄步添习惯性微笑,讲起话来带有温州口音


这样的好处是,黄步添在质疑声中不断反思。起初,他觉得区块链只是解决了全球跨境支付问题;后来,他发现这套技术背后的商业价值,能真正解决商业社会的信任需求问题。


说起来有点儿空泛,“2014年那时候大家很难去理解这个词”。但黄步添坚信通过自组织网络或者多中心共治的网络建立起价值互联网,它的商业价值是巨大的。



资本欢迎 扩展客户受阻


这是一片正在发芽的庄稼地。


传统区块链大部分是公有链,节点数较多,这会相应地影响系统的并发数。和公有区块链不同,联盟链被限制在特定范围内开放,相当于企业的内部审计系统,或一个体系内的半公开体系。“这样可以自行设定确认体系,提高区块链的处理效率。”


2016年年初,已经注册了2年的云象区块链决定开始全面商业化运作。那是区块链概念尚未火热的一年,不少资本对于这个赛道似乎并不感冒,云象的团队却颇受资本青睐。


3月,云象区块链获得300万元天使轮融资,投资方是临潮资本。


同时,浙江大学计算机学院何钦铭教授、纪守领教授、陈建海博士等人为“云象”提供支持;同时,新加坡国立大学刘振广博士也加入了团队。


核心开发团队


好消息又一次传来。在6月初结束的DEMO China活动中,云象在4000多个项目中拔得头筹,真格基金徐小平听完项目介绍后直接百万拍下云象1%的股权。


在外界看来,这支新生团队迎来了最好的时候:技术一流、资本加持。但在内部,云象却正在经历着创业初期的阵痛。他们手握着先进武器,却好像不知道往什么地方打枪。


为了找到切实的需求,2016年下半年,云象团队跑遍了中国近100家金融机构、银行和交易所,去挖掘客户的需求和对区块链技术的接受程度。


结果却并不令人满意。“早期你很难获取到一个直接的明确的需求,很多机构只是想去了解区块链而已,并不是带着需求来的。”黄步添回忆。


这就意味着虽然部分机构对于新技术颇为感兴趣,但因为技术尚处于早期,没人愿意冒着巨大的风险成为第一个吃螃蟹的人。


他们迫切需要一个真正落地的案例,来打消机构客户的疑虑。



标杆效应


2016年11月,云象在兴业银行的公开招标中过关斩将,成功中标。


过去一个月,“我们团队的一些技术人员基本上是通宵达旦,有些直接睡公司。有时候去现场一天可能就睡三四个小时”。努力换来了回报,黄步添觉得欣慰。


事实上,最终走入竞标的有3家公司,而刚刚开始商业化运作的云象显然不是资历最深的,但他们做了足够多的努力。在投标之前,云象团队搭建了一次POC(Proof of Concept)实验模型,“我们撰写了一些针对银行内部存证信息的智能合约体系(未来使用场景中的代码应用逻辑),让客户感到颇为满意,遂最终选择了我们”。邓旭表示。


据悉,兴业高层技术管理人员在招标后坦言,选择云象区块链作为合作伙伴的原因有二:务实、开拓创新的团队精神和优秀的项目实施能力,尤其是POC验证阶段表现出的代码实现能力。


随后,云象为兴业银行搭建了一套区块链防伪平台。平台将银行业务中涉及到的各类合同和凭证上链,有效防止银行内部人员以及外部人员的恶意篡改行为。


“我们自研发的新共识算法,可以让交易处理能力能达到近3000笔/秒。”同时,云象提供的技术可以监控区块链系统的运行状态,实时监控

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