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1号学术 | 区块链能为新闻业做什么?

本文发表于: 2018-11-06 22:01

作者: Mia Shuang Li,Thomson Reuters

来源: 研究中心|哥伦比亚新闻评论& Thomson Reuters


1号按


区块链技术对那些寻求商业模式转型的新闻从业者来说,具有很大的吸引力。上周,部分专家和学者在哥伦比亚大学的研究中心围绕区块链在新闻业的应用展开了一系列讨论。这一讨论或许可以让我们了解这项新技术的最新发展,以及未来的传媒产业将走向何方。会上还提出了区块链技术应用中出现的三大挑战。




尽管整个社会仍然在讨论比特币(Bitcoin)和以太坊(Ethereum)等虚拟货币的价值,这些加密货币背后的区块链技术已经吸引了新闻从业者的注意,这些新闻人迫切地寻找着更好的商业模式。


首先,让我们来简单了解一下区块链技术。


区块链最初作为比特币基础系统软件而出现。它也被称为分布式分类账簿技术(DLT),是由计算机网络而不是集中式系统所维护和更新的信息共享记录。区块链由高级密码系统保证安全。


区块链最简单的形式是记录和验证交易的数字平台,其根源可以追溯到比特币。比特币是一种数字化的“加密货币”,在2009年一位匿名作者以Satoshi Nakamoto的笔名撰写的白皮书中第一次出现。


比特币流通原理(图片来源:Coinpedia)


由于区块链具有去中心化的特点,并且在理论上将永远以数字化的形式存在,区块链记录提供了一种可以应用于任何交易中的接触点的标准化会计。这意味着合同、金融交易、提单、产权和税务报表,这些我们经济系统中的基础性结构,可以天衣无缝地进行数字化,并永远记录在一个开放的分布式账簿中。


因此,区块链被捧上神坛,人们认为它可以成为从传统的股票交易所,到数字音乐发行制度的替代品,但这项技术最有前景的应用无疑将会更加实际。


目前正在开发的较有前景的区块链应用包括金融工具和贸易标识、数据交付、支付系统、土地注册、合同法,甚至身份验证。


区块链技术的原理(图片来源:《金融时报》)


2017年是区块链技术关键的里程碑,它在研究公司Gartner备受关注的Hype cycle报告中赫然有名。Hype cycle根据新兴技术在市场上的反应以及它们离主流技术的距离进行排名。在谈到这项技术时,Gartner预测区块链离成为主流技术还有5到10年的时间,报告写道:“区块链技术被大肆炒作,在不同领域中得到发展,但绝不应该被忽视。”


Hype cycle原理(图片来源:Gartner)


区块链技术的实际应用正在进行开发和测试,其中某些实践已经开始推向市场,这些尝试将塑造区块链未来的发展,并影响该技术成为主流的速度。为了更好地了解这项横空出世的新技术,仅去年一年,就有约14亿美元的新投资进入这个领域。


上周,部分技术人员、记者、法律专家以及学者在哥伦比亚大学Brown Institute和Tow Center围绕区块链在新闻业的应用展开了一系列讨论。这一讨论或许可以让我们了解这项新技术的最新发展,以及未来的传媒产业将走向何方。


许多业内人士认为,区块链自身非比寻常的特点——去中心化、即时验证和禁止修改数据——为目前媒体面临的困境提供了一套潜在的解决方案,有些新闻机构甚至进行了以区块链为基础的新闻实践,以检验这一理论。这些前沿的实验——除了Civil之外,还包括AdChain和Po.et——取得了不同程度的成功;同时,他们的尝试也暴露出了新的问题和挑战。


与会者包括区块链媒体创业公司——Civil Foundation的CEO Vivian Schiller,以及ZigZag的主持人Manoush Zomorodi。Civil是一家对新闻生产机构进行支持的平台,其中包括ZigZag,资金来源于其自己的品牌CVL,在本次会议中既是小组成员,也是核心的讨论主题。


讨论会上的其他成员还包括最近开始在Civil上发布内容的Forbes Media的产品与技术团队负责人Salah Zalatimo、AdChain的创始人Mike Goldin和Po.et的CEO Jarrod Dicker。参与讨论的还有行业观察员、批评家和学术研究人员,比如《纽约时报》的Nellie Bowles、哥伦比亚大学的Eran Tromer等。


Vivian Schiller认为,新闻行业目前面临着“两大危机”——公众信任和资金稳定性的下降——而区块链可以帮助解决这两大危机。区块链的许多特性:开放、去中心化和修改现存数据的困难,都有助于建立一个健康的媒体环境。


从理论上说,一个公开的、经过加密签名的、完全相同的“数据块”网络将允许记者对内容进行验证,有助于推广优质内容,赋予用户数据自主权,这可以用于展示广告,或者在负责的前提下进行发布和取消。这样诱人的前景吸引着年轻记者和经验丰富的媒体从业人员参与进各种区块链媒体计划。在这些实践的过程中,出现了三个经与会者公认的主要挑战:


首先,区块链技术因为与比特币等加密货币的价值和声誉的波动密切相关,所以背负着污名。“人们一听到区块链,就觉得这是个寻求暴富的投机计划,”Schiller说。代币可能成为投机目标的事实令这一问题更加严重。


其次,要将这种抽象技术的基本内容传达给广大受众,并让他们相信这与他们的日常生活息息相关,仍然很困难。讨论小组成员Manoush Zomorodi, ZigZag的主持人,创建了一个播客来努力达到这一目的。他说,所有基于区块链技术工作的记者必须像企业家一样思考。 “作为一名记者,你的目光不能只局限在自己的工作上。”


最后一个挑战是,由于设计的缺陷,许多产品和产品发布都难以令人满意。整个系统中任何非必须的复杂性都可能导致参与率的降低:本周早些时候,Civil未能实现其预先设定的800万美元的目标。尼曼实验室的John Keefe计算出,购买CVC需要44个步骤。基于区块链的广告协议AdChain的创始人Mike Goldin表示,早期的实验告诉他,加密令牌的早期买家往往是投机者。他提出了一个替代“首次货币发行”(ICO)的方案:“最好是确定谁是社区中有价值的成员,并免费给他们代币。”


尽管与会者普遍对区块链提高公众对新闻业的信任的潜力持乐观态度,但他们也怀疑新闻业是否对区块链的未来给予了太大希望。媒体软件开发商Postlight的CEO Paul Ford写了大量关于区块链的文章,他将区块链的发展与最早的互联网相比:“整件事像一个建设中的巨型GIF,”他说。


参加讨论的人员和听众还提出了关于区块链的具体担忧,比如更高级的工具(包括量子计算)所带来的安全威胁。Ford更是表示,“在量子计算之前,我们还会遇到别的问题。”除此之外,还有令牌分布不均匀造成的一些新的不平等现象——投机加剧了这一问题,Civil试图在分配方案中解决这一问题。最终,讨论组认为,区块链新闻业的命运可能取决于记者们是否会追求那些艰难的目标,比如如何确保基于区块链技术的新闻业为公众服务和提供信息,以及这项技术的控制权不会落入少数人之手。



Tow Center区块链大会(图片来源:Tow Center)


1号结语


区块链技术是近年来的一个热词,许多行业领域纷纷涉足这一蓝海,希望通过这一技术找到行业发展的新方向。新闻传播业作为一个时常走在技术发展前沿、甚至引领技术变革的行业,也对此跃跃欲试,并且已经做出了很多尝试。通过这次大会,我们可以看到,Civic、AdChain、Po.et等媒体机构已经在基于区块链技术的内容发布、广告运营以及媒体应用开发方面积累了一定的经验,并且发现了一些问题。这对我国的新闻机构具有一定的启示意义,区块链的开放性和去中心化可以解决新闻业的一些痼疾,我们也可以利用国外媒体的探索和经验更有效率地进行自己的区块链新闻尝试。


同时,我们也要看到会上所提到的区块链新闻所具有的不足和挑战,比如其可能带来的加剧的不平等现象,以及这种新的赋权是否会落入少数人的手中,是否能真正为公共利益服务。新技术的广泛应用总会经历一个漫长的、不断修正调整的过程,现在已经十分成熟的互联网技术也不例外,不过分夸大技术的能力,也不对技术感到恐惧,客观认识,结合实际地应用,才是我们对待这类问题的应有的态度。



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